ฟิลลิปส์

    อดีตกองหน้าระดับพระกาฬของซันเดอร์แลนด์ เควิน ฟิลลิปส์ได้ออกมาฟันธงอนาคตของแจ็ค กรีลิชจอมทัพตัวเก่งของแอสตัน วิลล่าว่ามีโอกาสที่จะได้ย้ายเป็นสมาชิกของลิเวอร์พูลสูงมากหากว่าต้นสังกัดของเค้าไม่สามารถอยู่รอดในพรีเมียร์ลีกต่อไปได้

    แม้ปัจจุบันแอสตัน วิลล่าจะมีแต้มห่างจากโซนตกชั้นแค่เพียงสองแต้มแต่กระนั้นก็มีหลายฝ่ายมองว่าทีมสิงห์ผงาดไม่น่าจะรอดพ้นการตกชั้น และหากเป็นเช่นนั้นแจ็ค กรีลิชก็น่าจะถูกขายทิ้งเพื่อผยุงการเงินของสโมสรเอาไว้ “ ในกรณีที่วิลล่าตกชั้น แจ๊คต้องย้ายออกแน่ เมื่อครั้งที่ทีมตกชั้นเมื่อหลายปีก่อนเค้ายังเป็นดาวรุ่งอยู่และยอมอยู่ช่วยทีมต่อไป แต่ตอนนี้มันไม่ใช่แล้วแจ็คมีความพร้อมที่จะเล่นฟุตบอลในระดับสูงซึ่งหากวิลล่าไม่สามารถตอบสนองสิ่งเหล่านี้ให้กับนักเตะได้ ก็ต้องลงเอยด้วยการจากกันสถานเดียว แล้วก็น่าจะเป็นลิเวอร์พูลที่จะได้ตัวเค้าไป ”

    “ มีการเชื่อมโยงนักเตะกับยูไนเต็ดมาตลอดหลายเดือน แต่ผมไม่คิดว่าการไปโอลด์แทร็ฟฟอร์ดจะเป็นตัวเลือกที่ใช่ แจ็คพร้อมแล้วที่จะประสบความสำเร็จ เค้าควรเลือกอยู่บนแนวทางนั้นได้เล่นในทีมที่มีนักเตะชั้นยอด ภายใต้การดูแลของเจอร์เกน คล็อปป์เค้าจะทั้งชื่อเสียงและถ้วยรางวัล ในขณะที่การย้ายไปยูไนเต็ดเค้าจะได้เป็นตัวหลักแน่นอนแต่ก็ไม่มีอะไรการันตีนะว่าเค้าได้แชมป์ ” ฟิลลิปส์แจกแจงเหตุผล

ฟิลลิปส์ ชี้กรีลิชอย่าเห็นกงจักรเป็นดอกบัวยอมเซ็นผีเด็ดขาด

    ฟิลลิปส์อดีตศูนย์หน้าผลงาน93ประตูในพรีเมียร์ลีกยังได้ยืนยันว่าแจ๊ค กรีลิชไม่ควรย้ายไปแมนยูฯด้วยประการทั้งปวง “ ยูไนเต็ดอาจคืนฟอร์มกลับมาใน10นัดหลัง แต่พวกเค้าก็ยังคงห่างไกลหากจะผู้ถึงโอกาสลุ้นแชมป์ลีก ยิ่งแนวทางการผลักดันผู้เล่นยิ่งแล้วใหญ่ โค้ชที่พวกเค้ามีเทียบไม่ได้เลยกับเจอร์เกน คล็อปป์ ”

   “ เท่าที่ผมจำได้ยูไนเต็ดมีลิสต์รายชื่อกองกลางตัวเป้าหมายประมาณ20คนเห็นจะได้ และแจ๊คก็คือหนึ่งในนั้น แต่สำหรับเจอร์เกน คล็อปป์แล้วเค้าจะไม่แสดงความสนใจนักเตะพร่ำเพรือ ทุกคนที่มีข่าวต้องแนวทางการเล่นตรงตามปรัชญาของเค้า ”        

   “ ถ้าแจ็คย้ายไปเล่นในแอนด์ฟิล เค้าจะกลายเป็นตัวตายตัวแทนของสตีเฟ่น เจอราร์ดได้อย่างไม่ยาก แต่หากเค้าย้ายไปอยู่กับยูไนเต็ด แจ็คก็จะต้องคิดเองทำเองเหมือนเดิม ซึ่งถ้าเป็นเช่นนั้นเค้าจะย้ายออกจากวิลล่าปาร์คทำไมละ? ” อดีตกองหน้าวัย46ปีแสดงความแคลงใจ

ไวนัลดุม

    ในแผงกลางลิเวอร์พูลชุดปัจจุบันนั้นมีนักเตะหลายคนที่ถูกยกย่องว่าเป็นมิดฟิลด์ระดับแถวหน้าของโลกฟุตบอล แล้วหนึ่งในนั้นก็คือจอร์จินโญ่ ไวนัลดุม ซึ่งดาวเตะดัตซ์ก็ออกมายอมรับว่ามีพัฒนาการลูกหนังที่ดีขึ้นอย่างมากนับตั้งแต่ได้มาเป็นนักเตะในการดูแลของเจอร์เกน คล็อปป์

    “ อันที่จริงแล้วผมชอบเล่นเกมรุกอย่างมาก แล้วมันก็เป็นจุดขายของตัวผมเองสมัยค้าแข้งในลีกดัตซ์ แต่เมื่อคุณผ่านเกมการเล่นในระดับสูงมากขึ้นผมก็ถูกสั่งให้ทำงานในสนามแบบอื่นๆด้วย ไม่ใช่การจ้องแต่จะบุกใส่ฝั่งตรงข้ามตลอดเวลา ผมเริ่มเรียนรู้สิ่งเหล่านี้จะเกมทีมชาติ และสมัยอยู่กับนิวคาสเซิล ”

    “ แต่เมี่อต้องมาเล่นให้ลิเวอร์พูลในยุคของเจอร์เกน คล็อปป์แล้วมันแตกต่างไปอย่างสิ้นเชิง เค้าบอกกับผมตั้งแต่แรกว่าผมต้องเล่นเกมรับให้ดีด้วย ผมต้องพัฒนามุมมองเกมในแบบอื่นๆมันแทบจะเปลี่ยนโลกของผมไปเลยเชียวละ เค้าเคียวกรำพวกเราให้มีความเข้าใจเกมไปในทิศทางเดียวกัน รวมทั้งการทดลองเล่นในสถานการณ์แปลกใหม่ แม้มันจะทำให้ผมอึดอัดในช่วงแรก แต่มาวันนี้แล้วผมบอกได้เลยว่าถ้าไม่ถูกเจอร์เกนบังคับให้ทำนั่นทำนี้ ผมคงไม่ได้รับคำชื่นชมแบบทุกวันนี้หรอก ” กองกลางวัย29ปีกล่าวยกย่องเจ้านาย

สื่อผู้ดีแฉลิเวอร์พูลเตรียมขาย ไวนัลดุม ทิ้งหลังจบซีซั่น

    แม้ว่าไวนัลดุมจะกำลังอยู่ในชีกของอาชีพค้าแข้งแต่ก็มีข่าวว่าลิเวอร์พูลอาจตัดสินใจขึ้นบัญชีขายแข้งจอมทักษะรายนี้เนื่องจากไม่ต้องการเสียไวนัลดุมไปแบบฟรีๆในอีก15เดือนนั่นเอง

    สัญญาปัจจุบันของไวนัลดุมนั้นเซ็นไว้ถึงกลางปี2021 ซึ่งแปลว่าหากนักเตะไม่ยอมเซ็นสัญญาฉบับใหม่ก่อนสิ้นปี2020ก็จะเสี่ยงต่อการเสียแข้งดังรายนี้ไปแบบไร้ค่าตัว จึงทำให้ลิเวอร์พูลอาจยอมตัดใจขายไวนัลดุมทิ้งซะตั้งแต่ซัมเมอร์นี้เลยเพื่อเป็นการตัดปัญหา อีกทั้งด้วยฝีเท้าของเจ้าตัวในเวลานี้ก็น่ายังทำเงินกลับเข้าสโมสรได้ไม่ต่ำกว่า50ล้านยูโรอีกต่างหาก โดยมีทั้งรีล มาดริด,ยูเวนตุส และไบเออร์ เลเวอร์คูเซ่นที่ให้ความสนใจ

    โดยหากลิเวอร์พูลปล่อยตัวจอร์จินโญ่ ไวนัลดุมออกไปจากถิ่นแอนด์ฟิลจริง คาดการณ์กันว่าอเล็ก-อ็อกเหล็ด แชมเบอร์เลนจะถูกเจอร์เกน คล็อปป์ดันขึ้นทดแทนได้อย่างไม่ยาก เนื่องจากที่ผ่านมากองกลางเลือดผู้ดีก็มักจะได้ส่งประจำการในแดนกลางบ่อยครั้งอยู่แล้ว แม้ว่าตำแหน่งถนัดของเจ้าตัวจะเป็นตำแหน่งตัวริมเส้นก็ตาม

เซบายอส

     ทั้งที่ก่อนหน้าที่ดานี่ เซบายอสถูกจับตามองว่าอาจก้าวขึ้นรับบทจอมทัพคนใหม่กับอาร์เซนอล แต่ไปๆมาๆหลังจากเปลี่ยกุนซือมาเป็นมิเกล อาร์เตต้า ก็ปรากฎว่าเซบายอสไม่เคยได้รับโอกาสสนมอีกเลย แม้จะสร้างความไม่พอใจให้กับดาวเตะเลือดกระทิงอยู่ไม่น้อย แต่เจ้าตัวก๋ยังต้องการที่จะได้รับโอกาสลงสนมกับทีมปืนใหญ่ต่อไป

    “ ผมตัดสินใจเลือกอย่างแน่วแน่ว่าอยากรับใช้อาร์เซนอล การได้ศึกษารูปแบบการเล่นของทีมมาก่อนหน้า ทำให้ผมตัดสินใจง่ายขึ้น แม้ว่าในเวลานั้นจะมีข้อเสนอจากลิเวอร์พูลยื่นมาด้วยกันตาม แต่ในเวลานั้นผมได้พูดคุยกับอูไน เอเมรี่แล้ว แล้วผมก็อยากร่วมงานกับเค้ามากกว่า ผมจึงไดปฏิเสธกับเจอร์เกน คล็อปป์ไป ”

    นอกจากนี้อดีตเด็กปั้นเซบีญ่ายังได้ยอมรับอย่างลูกผู้ชายว่าเสียใจไม่น้อยที่อูไน เอเมรี่ได้ถูกไล่ออกไป “ แน่นอนผมเสียดายที่ไม่ได้ทำงานกับเอเมรี่ต่อ เค้าเชื่อมั่นในตัวผมอย่างมาก ทั้งยังคอยสนับสนุนผมในอีกหลายด้าน แม้เราจะได้ร่วมงานกันในช่วงสั้นๆแต่มันก็เป็นประสบการณ์ที่ดีมากๆ ”

เซบายอส หวังพิสูจน์ตัวเองด้วยการพาทีมคว้าโควต้ายูซีแอลให้ได้

    แม้ดูเหมือนโอกาสลงเล่นจะมีไม่มากนัก แต่เจ้าของเสื้อหมายเลข8ของไอ้ปืนใหญ่ก็ยังไม่ถอดใจและยืนยันว่าจะขอพิสูจน์ตัวเองในช่วงเวลาที่เหลือ “ เรายังเหลือเกมลีกอีก13นัด ไม่รวมบอลถ้วยอีกสองรายการ มันยังเป็นโอกาสสำหรับนักเตะทุกคนรวมทั้งตัวผมเองด้วย ”

    “ อาร์เซนอลมีคะแนนห่างจากโควต้ายูซีแอล10แต้ม มันอาจดูมากไปซักหน่อยแต่เราก็ไม่ควรถอดใจง่ายๆ พรีเมียร์ลีกเป็นลีกที่ทุกๆทีมไม่ว่าจะใหญ่หรือเล็กต่างมีโอกาสแพ้หรือชนะกันได้หมด หน้าที่ของพวกเราในตอนนี้คือค่อยเก็บแต้มไปทีละนัด ด้วยศักยภาพของผู้เล่นที่เรามีผมว่ามันมีโอกาสเป็นไปได้ ” มิดฟิลด์วัย23ปีกล่าวอย่างมั่นใจ

    นอกจากนี้เซบายอสยังได้ออกตัวว่าชักจะติดใจความสนุกของเกมการแข่งขันพรีเมียร์ลีกเข้าให้แล้ว “ ผมได้ยินคำร่ำลือถึงพรีเมียร์ลีกมานาน เมื่อได้มาประสบกับตัวถึงรู้ว่ามันยอดเยี่ยมมาก ถ้าเทียบกับลาลีก้าสเปนแล้ว ที่อังกฤษถือว่าบอลเคลื่อนที่ไปข้างหน้าเร็วกว่ามาก มันใช้ทั้งพละกำลัง และมันสมอง มันเป็นเกมฟุตบอลที่ท้าทายเหลือเกิน ไม่น่าแปลกใจเลยทำไมใครๆก็อยากมาเล่นในพรีเมียร์ลีก แม้แต่ตัวผมเองก็หลงรักพรีเมียร์ลีกเข้าให้แล้ว ”

เรือใบ

     แม้ว่าแมนเชสเตอร์ซิตี้จะมีดีกรีเป็นถึงแชมป์เก่าพรีเมียร์ลีก แต่ทว่าซีซั่นนี้พวกเค้าโดนลิเวอร์พูลทิ้งห่างจนแทบหมดลุ้นแชมป์ไปอย่างเต็มตัวแล้ว ตามมาด้วยคำครหาถึงฝีมือการทำงานของกุนซือเป๊ป กวาร์ดิโอล่าว่ามือตกไปหรือเปล่า ร้อนถึงสมาชิกเก่าอย่างฌอน ไรท์ ฟิลลิปส์ที่ต้องออกมาช่วยแก้ต่างให้ทีมเก่า

    ฌอน ไรท์ ฟิลลิปส์อดีตปีกตราความเร็วสูงผู้ซึ่งเคยรับใช้ทีมตราเรือใบมากว่า150นัดได้ลงความเห็นว่าอันที่จริงแล้วต้นสังกัดเก่าของเค้านั้นทำผลงานได้ไม่เลวเลยทีเดียว  และไม่ได้ฟอร์มแย่อย่างที่บางคนตั้งแง่กัน “ ผมได้ยินความวิตกต่างๆนาๆว่าทีมเรา(แมนซิตี้)จะไม่สามารถกลับมาแข็งแกร่งดังเดิม คำกล่าวนี้ทำให้ผมตกใจ เพราะผมไม่รู้แม้แต่น้อยว่าแมนซิตี้ฟอร์มแย่ เราชนะ16จาก25นัด ผมว่ามันไม่ใช่ตัวเลขที่ดูขี้เหล่เลยซักนิด แน่นอนเราอาจทำแต้มหล่นหายไปบ้าง แต่มันก็เป็นธรรมดาของกีฬาฟุตบอล ”

    “ แต่สิ่งที่ลิเวอร์พูลทำได้มันก็อยู่นอกเหนือความคาดคิดของผมเหมือนกัน การชนะต่อเนื่องแบบนี้มันไม่เคยมีมาก่อน หลายทีมที่เคยคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกอย่างน้อยก็ยังมีสะดุดบ้าง แต่พวกเค้าไม่มีอะไรแบบนั้นเลย แมนซิตี้ไม่ได้ย่ำแย่หรอกแต่เราดันมาเจอลิเวอร์พูลในช่วงปีที่พวกเค้าสมบูรณ์แบบเกินไป ” ไรท์ ฟิลลิปส์ในวัย38ปียืนกราน

เป๊ปรับหากชวดแชมป์ยูซีแอลอาจทำหล่นเก้าอี้กุนซือ เรือใบ ได้เลย

    แต่ถึงอย่างไรก็ตาม เป๊ป กวาร์ดิโอล่าก็ยังเปิดเผยว่าแอบหวั่นใจถึงการโดนไล่ออกจากตำแหน่งผู้จัดการทีมหากไม่สามารถคว้าแชมป์ยูฟ่า แชมเปี้ยนลีกส์ในปีนี้

     อันที่จริงแล้วเป้าหมายของทีมตราเรือใบคือการคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกเป็นสมัยที่สามติดต่อกัน แต่ด้วยคะแนนที่ห่างเหินกับจ่าฝูงเสียเหลือเกินก็ทำให้พวกเค้าเบนเป้ามาเน้นคว้าแชมป์ยูฟ่าแชมเปี้ยนส์ลีกเป็นการทดแทน “ การคว้าแชมป์ยูซีแอลเป้าหมายที่ทั้งตัวผมและสโมสรเราต่างมีร่วมกัน แม้ผมจะเคยได้มันบาซ่ามาแล้ว แต่ผมเองก็อยากได้สัมผัสมันอีกซักครั้ง ”

     “ แมนซิตี้จะได้ดวลกับรีล มาดริดในรอบต่อไป ตอนนี้เราทุกคนต่างกำลังทำงานหนักเพื่อเข้ารอบต่อไปให้ได้ ผมคงเจอปัญหาแน่ถ้าผมไม่สามารถพาทีมผ่านเข้ารอบต่อไปได้ แรงกดดันทั้งหมดจะพุ่งกลับมาที่ผม แล้วผมก็อาจจะไม่ได้ทำงานที่นี้ต่อก็ได้ เพราะแชมป์ยูซีแอลเป็นถ้วยที่สโมสรแห่งนี้ต้องการมากที่สุด ” เทรนเนอร์วัย49ปีชี้แจง

หงส์

   หงส์เเดงตกเป็นข่าวกับติร์โม แวร์เนอร์กองหน้าของแอร์เบ ไลป์ซิกมาโดยตลอด แต่จวนแล้วจวนรอดก็ยังไม่เคยมีการเจรจาติดต่อขอซื้อตัวอย่างจริงจัง จนสื่อของเยอรมันได้ออกมาป้ายยาหงส์แดงว่าหัวหอกชาวเยอรมันมีเงื่อนไขการฉีกสัญญาเหลืออีกเพียงไม่กี่เดือนเท่านั้น ซึ่งหากว่าที่แชมป์พรีเมียร์ลีกติดต่อทาบทามเลยช่วงโปรโมชั่นดังกล่าวก็มีโอกาสที่จะโดนไลป์ซิกโขกค่าตัวมากขึ้นอีกอย่างมหาศาล

    “ บิลด์ ” สื่อชั้นนำของเยอรมันได้ออกมาเปิดเผยว่าติร์โม แวร์เนอร์ได้เซ็นเงื่อนไขการฉีกสัญญาไว้ที่ราคา60ล้านปอนด์ แต่มีข้อแม้ว่าจะต้องมีการเจรจาให้ลุล่วงก่อนเดือนเมษายนนี้เท่านั้น ซึ่งถือเป็นการกระตุ้นให้ลิเวอร์พูลต้องรีบตัดสินใจให้ดีว่าจะยังเดินหน้าล่าตัวหัวหอกวัย23ปีรายนี้หรือไม่ เพราะหากเดินเกมล่าช้าเลยช่วงเดือนเมษายนไปแล้วก็จะทำให้แอร์เบ ไลป์ซิกสามารถกำหนดค่าฉีกสัญญาได้ตามต้องการ ซึ่งประเมินกันไปว่าทีมรองแชมป์บุนเดสลีก้าน่าจะอยาได้ขายแวร์เนอร์ให้ได้อย่างน้อย75ล้านปอนด์ขึ้นไป

    โดยติโมร์ แวร์เนอร์ผลงานจัดจ้านมากในปีนี้ด้วยการยิงไปแล้วถึง25ประตูกับ10แอสซิสต์จากทุกรายการ แถมยังเป็นกำลังสำคัญที่พาทีมรักษาโอกาสลุ้นแชมป์ลีกเยอรมันไว้ได้จนถึงบัดนี้ จึงทำให้ไลป์ซิกเองก็ไม่อยากเสียตัวดาวยิงขวัญใจออกไปจากทีมง่ายๆเช่นเดียวกัน

แวร์เนอร์รับลูกถ้า หงส์ ขอคุยด้วยก็คงปฏิเสธไม่ลงเช่นเดียวกัน

    แล้วตัวนักเตะเองก็ดูท่าจะมีใจอยากร่วมงานกับเจอร์เกน คล็อปป์อยู่ไม่น้อย “ หากทีมระดับแชมป์พรีเมียร์ลีก และยูฟ่าแชมเปี้ยนส์ลีกอยากคุยกับคุณ มันคงไม่มีใครบ้าปฏิเสธในทันทีหรอก อย่างน้อยก็ต้องรับฟังพวกเค้าบ้าง ส่วนจะตัดสินใจยังไงก็ว่ากันอีกที ” แม้คำพูดจะไม่ชี้ชัดว่าเป็นสโมสรไหน แต่ก็คงตีความได้กันแบบไม่ยากหรอกว่าแวร์เนอร์กำลังพูดถึงลิเวอร์พูลนั่นเอง

   “ ผมไม่ได้รีบร้อนอะไร เพราะผมยังมีงานกับไลป์ซิกอีกมาก สมาธิของผมยังอยู่กับทีมแบบเต็มร้อย เรื่องอนาคตก็ค่อยว่ากันอีกที ” แวร์เนอร์ยืนยัน

    ถึงกระนั้นชาวเดอะค็อปก็คงไม่เอาเบาใจกับการคว้าตัวแวร์เนอร์ได้ เนื่องจากอดีตกองหน้าสตุทการ์ตได้ขึ้นแท่นดาวยิงชั้นแนวหน้าของลีกเยอรมันไปแล้ว ทำให้ทีมอย่างบาเซลน่า,แมนยู,นาโปลี,รีล มาดริด,ปารีส แซงต์ แชร์กแมง และเชลซีต่างก็อยากได้ตัวแวร์เนอร์ด้วยกันทั้งนั้น

โอเว่น

    ด้วยผลงานการบินสูงของหงส์แดงในซีซั่นนี้ทำให้พวกเค้าถูกยกว่าอาจสามารถคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกแบบไร้พ่ายเช่นเดียวกับอาร์เซนอลในฤดูกาล2003/04 แม้ว่ายังเหลือเกินอีกหลายนัดแต่ทว่าไมเคิล โอเว่นอดีตเด็กปั้นของชาวเดอะค็อปก็ได้ออกมายืนยันว่ายังไงซะเวลานี้ลิเวอร์พูลก็ได้กลายเป็นทีมที่แกร่งที่สุดนับตั้งแต่ก่อตั้งพรีเมียร์ลีกเป็นที่เรียบร้อย

    ลิเวอร์พูลนำเป็นจ่าฝูงพรีเมียร์ลีกแบบสุดชิลเมื่อทิ้งห่างเลสเตอร์อันดับสองถึง13แต้มแถมยังลงเล่นน้อยกว่าอีกหนึ่งเกมด้วย ซึ่งมาตรฐานนี้เองที่ทำให้โอเว่นมองว่าเป็นมาตรฐานใหม่ที่ยากจะหาใครมาเทียบได้ “ มีการพูดถึงแชมป์เก่าพรีเมียร์ลีกหลายต่อหลายทีม แต่มันก็ไม่เคยมีใครทำแต้มหลังผ่านไปครึ่งทางได้มากมายขนาดนี้ ฉะนั้นผมคิดว่าลิเวอร์พูลได้ยกมาตรฐานตัวเองขึ้นไปไกลแล้ว แม้จะยังไม่ได้ชูถ้วยแชมป์แต่ทีมชุดนี้ก็ได้กลายเป็นทีมที่ดีที่สุดนับตั้งแต่ก่อตั้งพรีเมียร์ลีกในปี1992 ”

    “ บางคนอาจจะพูดว่าไม่นะพวกนายยังไม่ได้แชมป์ซะหน่อย ก็ไม่มีปัญหาอะไรเพราะผมไม่ได้บอกว่าเราเป็นแชมป์ที่เก่งที่สุด ผมบอกว่าเราคือทีมที่ดีที่สุดเพราะถ้าเทียบกับแชมป์เก่าก่อนหน้านี้ก็ไม่เคยมีทีมไหนทำแต้มได้มากกว่าเราหนิ แต่มันคนละประเด็น เช่นถ้าเราแพ้ทีมอื่นในปีนี้เราก็คงพูดไม่ได้ว่าดีกว่าอาร์เซนอลในปี2003 ” โอเว่นชี้แจง

โอเว่น ชี้ลิเวอร์พูลต้องยืนระยะความสำเร็จเพื่อลบคาสบประมาท

    นอกจากนี้เจ้าของฉายา “ เบบี้โกล ” ยังได้กระตุ้นทีมรักให้ยืนระยะความสำเร็จในการคว้าแชมป์พรีเมียร์ให้ได้ยาวนานต่อเนื่องเพื่อที่จะลบข้อกังขาของเหล่าแฟนบอลจอมแช่งทั้งหลาย “ ลิเวอร์พูลอยู่ในเงามืดมานาน การไม่เคยได้แชมป์พรีเมียร์ลีกมันทำให้เราไม่เคยได้รับเครดิตแม้ว่าวันนี้ลิเวอร์พูลจะสร้างมาตรฐานใหม่ให้กับวงการลูกหนังอังกฤษแล้วก็ตาม ผมคิดว่าแค่ถ้วยพรีเมียร์ลีกใบเดียวก็ยังไม่พอนะ เราต้องสร้างความสำเร็จ2-3สมัยขึ้นไปเพื่อกลบเสียงวิจารณ์เหล่านี้ ”

    “ มันมีโอกาสแน่นอนเพราะทีมเรามีความแข็งแกร่งในทุกๆตำแหน่ง เราไม่ได้มีเพียงซาล่า,มาเน่ และฟีร์มีโน่ นักเตะอย่างเทรนด์,แชมเบอร์เลน,โอริกี้,เกอิต้า หรือโกเมสต่างก็ทำผลงานได้อย่างดีเยี่ยมแถมยังเหลืออายุการใช้งานอีกมาก ผมเชื่อว่าเจอร์เกน คล็อปป์จะสร้างลิเวอร์พูลให้ยิ่งใหญ่ต่อเนื่องได้ มันอาจฟังดูน่าหมั่นไส้แต่ผมมั่นใจว่าเรายังแข็งแกร่งได้มากกว่านี้อีกมากโขเลยละ ” อดีตกองหน้าวัย40ปีกล่าวอย่างมั่นใจ

มิลเนอร์

    ถ้าพูดถึงนักเตะมากประสบการณ์ผู้ซึ่งเป็นเสมือนผู้ปิดทองหลังพระให้กับลิเวอร์พูลมาตลอดชื่อเจมส์ มิลเนอร์คงจะเป็นสิ่งที่หลายคนต่างให้การยอมรับ ทว่าด้วยอายุอานามที่มากขึ้นทุกทีก็ทำให้เวลาในสีเสื้อหงส์แดงใกล้จะหมดลงเต็มทีเนื่องจากสัญญาของเจ้าตัวกำลังจะหมดลงในช่วงจบซีซั่นนี้เท่านั้น แล้วตัวนักเตะเองก็ยอมรับแต่เนิ่นๆแล้วว่าคงต้องย้ายออกเพื่อหาความท้าทายใหม่ๆต่อไป

    มิลเนอร์กำลังจะมีอายุครบ34ปีในช่วงเดือนมกราคมได้เปิดเผยว่านี่คงจะเป็นช่วงท้ายกับชีวิตค้าแข้งในแอนด์ฟิล “ ผมยังมีร่างกายที่ดีเยี่ยมและยังไม่คิดเรื่องแขวนสตั๊ด ฉะนั้นผมคงเปิดรับโอกาสใหม่ๆในทุกรูปแบบ อาจจะเป็นลีกอื่นๆไปเลยก็ได้หรือแม้แต่การกลับไปเล่นให้ลีดส์ ยูไนเต็ด ผมไม่ปิดโอกาสใดๆทั้งนั้นแต่แน่นอนว่าครอบครัวของผมคงมีส่วนในการตัดสินใจด้วยก็ตาม ”

    เมื่อถูกถามเรื่องชีวิตหลังเลิกเล่นมิลเนอร์ก็ตอบรับทันทีว่าเจ้าตัวคงเลือกที่จะทำงานใกล้ชิดกับนักฟุตบอลต่อไปอย่างแน่นอน “ ผมยังไม่ได้เริ่มต้นอบรมโค้ช แต่มันต้องเกิดขึ้นแน่ๆเพราะผมไม่คิดจะไปในสายพวกนักวิเคราะห์เกมการแข่งขัน ผมยังอยากคลุกคลีกับสนามซ้อมและการแข่งขันอย่างใกล้ชิด อีกทั้งผมยังรู้สึกว่าตัวเองได้ความรู้ประสบการณ์ในช่วงค้าแข้งเยอะมาก มันคงดีที่ผมจะได้ส่งต่อสิ่งเหล่านี้ให้นักฟุตบอลรุ่นต่อๆไป ” อดีตเด็กปั้นยูงทองกล่าวอย่างมุ่งมั่น

มิลเนอร์ อ่อยหากได้กลับไปรับใช้ลีดส์คงเป็นที่น่าปลาบปลื้มใจ

    นอกจากนี้มิลเนอร์ยังได้บอกเป็นนัยว่ามีความตั้งใจที่จะกลับไปสวมยูนิฟอร์มของทีมยูงทองอีกครั้งเช่นกันเพียงแต่ยังไม่แน่ใจว่าอดีตสังกัดในลีกเดอะแชมเปี้ยนส์ชิปจะยังต้องการใช้งานตนอยู่หรือเปล่า “ ลีดส์ยูไนเต็ดคือทีมในดวงใจ ทั้งยังเป็นสโมสรที่ปลุกปั้นผมขึ้นมา ดังนั้นผมคือแฟนบอลของพวกเค้าตลอดมาและยังหวังว่าทีมจะกลับมาแข็งแกร่งได้เหมือนในอดีตอีกด้วย ถ้ามีโอกาสที่จะได้ช่วยทีมอีกครั้งมันคงเป็นเรื่องที่ยอดเยี่ยมไปเลย แต่มันยังไม่มีการติดต่อเข้ามา ”

     สุดท้ายมิลเนอร์ก็ได้ตัดบทว่าเรื่องสโมสรใหม่ยังไม่ใช่เรื่องที่ตนให้ความสำคัญเพราะอยากโฟกัสที่จะพาลิเวอร์พูลคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกสมัยแรกให้สำเร็จให้จงได้เสียก่อน “ ผมไม่ได้ตั้งเงื่อนไขเรื่องเวลากับเรื่องนี้ เพราะผมเป็นคนประเภทชอบอยู่กับปัจจุบัน และตอนนี้ความตั้งใจที่มีผมทุ่มให้กับการพาลิเวอร์พูลประสบความสำเร็จให้ได้เท่านั้น ”

เทรนด์

    แม้ว่าลิเวอร์พูลจะนำโด่งเป็นจ่าฝูงพรีเมียร์ลีกด้วยผลงานถึงชนะ15นัดและเสมอนัดเดียว แต่แบ๊คขวาฟอร์มาแรงอย่างเทรนด์ อเล็กซานเดอร์-อาโนลด์ก็ยังออกมาบอกกล่าวว่านักเตะหงส์แดงยังเก็บรายละเอียดที่ผิดพลาดเล็กๆน้อยๆในแต่ละเกมกลับมาแก้ไขอยู่เสมอ เนื่องจากพวกเค้าไม่ได้สำคัญตัวว่าลิเวอร์พูลอยู่ในฟอร์มการเล่นที่สมบูรณ์แบบอย่างที่นักวิจารณ์ชอบพูดถึงกัน

    “ ใช่เราเก็บชัยชนะได้ต่อเนื่องมันเป็นเรื่องน่ายินดี เรารู้ว่าลิเวอร์พูลกำลังอยู่ในฟอร์มที่ดีแต่มันไม่มีอะไรสมบูรณ์แบบ มันจะมีรายละเอียดเล็กๆน้อยๆที่เจ้าน้อยจดไว้แล้วบอกเราในวันรุ่งขึ้น  นั่นเป็นบทเรียนใหม่ๆที่นักเตะยังต้องทำให้ดียิ่งๆขึ้นไปในทุกๆวัน และมันจะไม่มีคำว่าดีพอ ”    

     “ มันเป็นไปได้หมดแนวคิดของเจอร์เกน คล็อปป์คือเมื่อคุณพลาดก็อาจโดนลงโทษ ฉะนั้นข้อผิดพลาดบางอย่างที่เราได้รู้มันอาจยังไม่ทำทีมไม่เสียประตู แต่เราจะไม่ปล่อยให้มันเกิดขึ้นอีก ลิเวอร์พูลต้องการลงเล่นโดยที่มีรายละเอียดผิดพลาดให้น้อยที่สุด ” เทรนด์-อาโนลด์กล่าวอย่างแข็งขัน

ลิเวอร์พูลมีบทเรียนจากปีก่อน เทรนด์ ชี้ปีนี้ไม่ประมาทอีกแล้ว

    เทรนด์ อเล็กซานเดอร์-อาโนลด์ยังได้เท้าความถึงความผิดหวังจากซีซั่นที่แล้วที่ลิเวอร์พูลทำแต้มนำเป็นจ่าฝูงอยู่พักใหญ่ก่อนจะโดนแมนซิตี้พลิกกับมาแซงเข้าวินไปอย่างน่าเจ็บใจ ว่าเหตุการณ์ดังกล่าวทำให้หัวจิตหัวใจและสมาชิกของนักเตะลิเวอร์พูลเปลี่ยนไปอย่างชัดเจนในซีซั่นนี้ “ เราฝันถึงการคว้าแชมป์ตั้งแต่ปีก่อน แต่พวกเราก็เสียแต้มจากผลเสมอมากเกินไป การได้เห็นซิตี้ฉลองแชมป์มันบาดใจพวกเราอย่างมาก แต่ความผิดหวังเหล่านั้นมันก็มีผลกระทบกับเราอยู่เหมือนกัน ”

    “ ปีนี้เรามองหาแต่ชัยชนะเท่านั้น การเสมอหรือแพ้ไม่ใช่สิ่งที่อยู่ในความคิดของเรา พูด ณ วันนี้มันอาจจะถึงจุดที่เราทำแต้มหลุดมือบ้าง แต่ตอนนี้เราชนะมาแล้ว15เกม เราพยายามหนีช่องว่างคะแนนกับทีมอื่นๆให้มากที่สุด เรามั่นใจในทีมแต่เราก็ยังให้เกียรติคู่แข่งเสมอ แมนซิตี้ก็ยังคงเป็นทีมที่เราไม่ควรประมาทอยู่ดี ”

    สุดท้ายแบ็คขวาทีมชาติอังกฤษก็ยังยืนยันว่ายังเร็วเกินไปที่จะบอกว่าลิเวอร์พูลจะคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก “ ลิเวอร์พูลต้องการเป็นแชมป์ แต่โอกาสยังคงเปิดกว้างประวัติศาสตร์ของถ้วยใบนี้มีให้เห็นแล้วว่าทุกอย่างมีโอกาสเปลี่ยนแปลงได้เสมอ เราจะไม่ถือตัวเองว่าเป็นแชมป์จนกว่าแต้มของเราจะขาดลอยอย่างแท้จริง ”

ฮาร์มันน์

    การได้มาซึ่งสตาร์อย่างฟิลิปเป้ คูตินโญ่ก็ทำให้แฟนบอลเสือใต้จำนวนไม่น้อยหัวใจพองโต ยิ่งเมื่อเจ้าตัวเริ่มมีชื่อทำสกอร์ และทำแอสซิสต์ให้เพื่อนขึ้นมาได้บ้างก็ยิ่งทำให้แฟนบอลส่วนใหญ่พร่ำเพ้อกันไปต่างๆนาๆว่าฟอร์มเทพของอดีตผู้เล่นลิเวอร์พูลกลับมาแล้ว ทว่าหลังจากผลงานในลีกของบาเยิร์น มิวนิคต้องสะดุดลงพร้อมสถิติการเสียประตูที่เลวร้าย3เกมหลังสุดพวกเค้าเสียถึง5ประตู จึงทำให้ดีทมาร์ ฮาร์มันน์อดีตกองกลางทัพอินทรีเหล็กต้องออกมาดักคอสาวกเสือใต้ว่าอย่าเพิ่งประเมินผลงานของคูตี้เกินจริงไปนัก เพราะเท่าที่เห็นดาวเตะแซมบ้ายังไม่ได้ทำผลงานแบบเป็นชิ้นเป็นอันได้เลย

     ดีทมาร์ ฮาร์มันน์ซึ่งเมื่อครั้งเป็นนักเตะก็เคยรับลิเวอร์พูลทีมเก่าของคูตินโญ่เช่นกัน ได้ออกมาตั้งแง่ว่าผลงานของคูตี้นั้นยังห่างไกลกลับคำว่ายอดเยี่ยมมากนัก “ คูตี้ปรับตัวได้ดีขึ้นบ้างเล็กน้อย แต่เราอย่าใช้ว่าโดดเด่นกับเค้าเชียว เค้ายังไม่ใกล้เคียงกับฟอร์มที่เคยทำได้ก่อนย้ายไปบาซ่าเลยซักนิด คูตี้ในตอนนี้ยังไม่ใช่คนที่จะกำหนดทิศทางเกมรุกให้กับบาเยิร์นได้อย่างเบล็ดเสร็จ ผมคิดว่าต้องใช้เวลาอีกพักใหญ่เลยนะ อีกสิ่งหนึ่งที่เค้าต้องพัฒนาถ้าอยากสำเร็จที่นี่คือการเล่นเกมรับ เค้าต้องทำตัวให้มีประโยชน์เวลาที่ไม่มีบอลด้วย เห็นได้ชัดเลยว่าเค้ายังต้องแก้ไขอีกหลายจุด ” ฮาร์มันน์ในวัย46ปีวิเคราะห์ได้อย่างน่าสนใจ

ฮาร์มันน์ แย้งไม่ง่ายที่พี่เสือจะซื้อขาดหากคูตี้เล่นได้แค่นี้

   หลังผ่านการลงสนามไป10เกมจากทุกรายการ ฟิลิปเป้ คูตินโญ่ยิงไปแล้ว2ประตูพร้อมทำทางให้เพื่อนอีก4แอสซิสต์แม้ว่าจะเป็นผลงานที่ไม่เลว ทว่าดีทมาร์ ฮาร์มันน์กลับมองว่ายังถือว่าไม่เข้าตาถ้าเทียบกับความคาดหวังของบาเยิร์น มิวนิค “ บาเยิร์นทุ่มเทอย่างมากในการดึงตัวคูตี้มาจากบาเซโลน่า เพราะทีมคาดหวังอะไรที่แตกต่าง ฉะนั้นบอกเลยว่าแค่2ประตูกับ4แอสซิสต์ยังบอกอะไรไม่ได้ คูตี้ต้องสร้างมาตรฐานให้ตัวเองในระดับสมบูรณ์แบบหากคาดหวังว่าจะได้อยู่กับทีมแบบถาวร เค้าต้องจ่ายบอลทีเด็ดทีขาดให้ทีมบ่อยกว่านี้ และทำประตูให้ได้ซัก10ลูกขึ้นไป ”

   “ คูตี้เป็นยอดนักเตะเงื่อนไขซื้อขาดก็ไม่ใช่เงินน้อยๆ(120ล้านยูโร)คูตี้ต้องพาทีมประสบความสำเร็จแบบจับต้องได้เสียก่อนถึงจะไปคาดหวังจุดนั้น แต่สำหรับตอนนี้เค้าต้องตั้งหน้าตั้งตาเค้นฟอร์มให้ดียิ่งๆขึ้นไปให้ได้ ” อดีตมิดฟิลด์หงแดงกล่าวทิ้งท้าย

ลิเวอร์พูล

   ลิเวอร์พูลในช่วงสองปีให้หลังมานี้พวกเค้าทำผลงานได้อย่างยอดเยี่ยม โดยเฉพาะสามประสานในแนวรุกโมฮัมเหม็ด ซาล่า,ซาดิโอ มาเน่ และโรแบโต้ ฟีร์มิโน่ที่สร้างความหวาดวิตกให้กับแนวรับฝ่ายตรงข้ามอยู่เสมอ ซึ่งแฟนบอลส่วนใหญ่อาจจะมองมาเน่ และซาล่าคืออาวุธหนักของทีมโดยหารู้ไม่ว่าแท้จริงแล้วโรแบโต้ ฟีร์มิโน่ต่างหากที่เป็นฟันเฟืองสำคัญในเกมรุกของลิเวอร์พูล

   อดีตผู้เล่นลิเวอร์พูล อดัม บ็อกดานที่เคยอยู่ในแคมป์ฝึกซ้อมเดียวกับทั้งฟีร์มิโน่,มาเน่ และซาล่าได้บอกเล่ากับนักข่าวว่าฟีร์มิโน่ทำได้อย่างดีเยี่ยมในการซ้อมทุกๆครั้ง “ นักฟุตบอลแต่ละคนก็จะมีนิสัยที่ต่างกันไป บางคนจะขี้เกียจซ้อมแต่พอลงสนามจริงก็ทำได้ดีกว่าที่ซ้อมเหมือนออมแรงไว้ก่อนไปเอาจริงหลัง ในขณะที่บางคนซ้อมเต็มร้อยตลอดแต่พอลงเล่นจริงๆเหมือนจะดร็อบลงไปเหมือนเค้าใส่เต็มตอนซ้อมไปจนหมดแรงแล้ว แต่สำหรับฟีร์มิโน่นี่แตกต่างออกไปเค้าซ้อมได้ดีกว่าเพื่อนๆ แถมเวลาลงสนามเค้ากลับทำได้ดียิ่งกว่า นี่คือมาตรฐานที่เค้าแสดงออกตั้งแต่ย้ายเล่นกับลิเวอร์พูล ”

บ็อกดานชี้คล็อปป์&ฟีร์มิโน่คือนายบ่าวที่รู้ใจช่วย ลิเวอร์พูล ได้เฮ

   อดัม บ็อกดานประตูสำรองที่ย้ายมาแอนฟิลด์ช่วงเวลาไล่เลี่ยกันกับฟีร์มิโน่ได้เปิดเผยอีกว่าที่ฟีร์มิโน่ได้ดิบได้ดีกับลิเวอร์พูลก็มีผลมาจากการที่เจอร์เกน คล็อปป์ให้ความเชื่อมั่นกับสตาร์บราซิลแบบเต็มขั้น “ ฟีร์มิโน่ย้ายมาจากบุนเดสลีก้าซึ่งคล็อปป์ก็เคยเห็นผลงานของเค้ามาก่อน การได้ร่วมงานกันของเค้าทั้งสองมันก็เหมือนกับคู่รักได้มาเจอกัน มันคลิ๊กกันในแทบทันที บางคนอาจจะคิดว่าซาล่า หรือมาเน่ที่เป็นหัวใจสำคัญในเกมรุก แต่ที่จริงแล้วการเล่นของฟีร์มิโน่ต่างหากที่ทำให้เพื่อนร่วมทีมเล่นง่ายจนทั้งคู่โดดเด่นขึ้นมา ”

   ฟีร์มิโน่ลงเล่นให้ลิเวอร์พูลในซีซั่นใหม่ไปแล้ว6นัดยิงได้2ประตู และทำทางอีก3แอตซิสต์เรียกได้ว่าฟอร์มกำลังเข้าฝักเลยก็ว่าได้ “ ในการซ้อมพวกเราทุกคนต่างยอมรับว่าฟีร์มิโน่นั้นทำได้วิเศษสุดๆ แต่เมื่อไปเล่นในเกมจริงสิ่งที่เค้าทำกลับยิ่งน่าทึ่งกว่า ไอที่คนอื่นเรียกว่าพีกในพีกนั่นละที่คู่ควรกับฟีร์มิโน่ ยิ่งในเวลานี้เค้ากำลังมั่นใจสุดๆ มันแทบเป็นไปไม่ได้เลยที่จะหยุดเค้า เพราะบางครั้งที่คุณบีบให้เค้าต้องเล่นยากเค้าก็จะพลิกหาช่องทำทางให้เพื่อนได้เล่นต่ออย่างเหลือเชื่อ ” เจ้าของผลงานการเฝ้าเสา6นัดในซีซั่น2015/16กล่าวถึงฟีร์มิโน่อย่างชื่นชม